De doua saptamani ma mint cum ca voi incepe acest articol; ceva de actualitate, un fenomen globalizat si probabil ce ne indeparteaza din ce in ce mai mult de prieteni, dar paradoxal, ne apropie concomitent de cat mai multi necunoscuti.

Imagineaza-ti ca esti infasurat intr-un pulover calduros, pufos, cu o gustare delicioasa alaturi. Te uiti la ultimul episod din serialul tau preferat, esti cufundat intr-un roman fascinant sau pur si simplu asculti versurile unui cantec de suflet, ce te impinge spre o retrospectiva adanca asupra vietii. Este sambata seara, ai scapat de o alta saptamana grea, nu ai nici o grija in acest weekend si preferi sa iti petreci timpul in liniste, de unul singur, cand… Ding! o notificare pe telefon, in care unul dintre prietenii tai se distreaza alaturi de alti cativa cunoscuti, la un eveniment ce pare minunat. Ti se strange stomacul, intreaga ta activitate inceteaza. Ce fac ei acolo? Oare e cea mai tare distractie din lume? Si daca aceste ganduri sunt reale, luni vor vorbi despre asta, iar tu te vei simti… exclus? Oare de ce nu ai fost acolo? Universul tau era minunat, activitatea ta preferata, planificata inca de la inceputul saptamanii era in plina desfasurare, dar dintr-odata esti invadat de griji: linistea de acasa este destula atunci cand restul se distreaza? Avem momente cand suntem atrasi de ambiante mai linistite, mai intime. Mai ales dupa multa munca, suntem atrasi de sanctuarele noastre. Si totusi, sa vezi pe Facebook poze cu gastile din scoala aflate la petreceri uriase functioneaza ca un memento* pentru toate evenimentele de socializare la care ar trebui sa participam.

*un obiect ce ne serveste drept reminder asupra unui eveniment sau a unei persoane

Retelele de socializare pot intensifica anxietatea de a fi exclus. Chiar daca ceea ce ai face mai degraba este sa ai o seara linistita, cand afli despre cum petrec ceilalti seara de sambata s-ar putea sa-ti pui sub semnul intrebarii stilul de viata. Oare e bine cum procedezi?

Poti folosi retelele de socializare ca matoda de a ramane in legatura cu prietenii in acele perioade in care mergeti in directii diferite. Prin mesaje sau imagini pe Snapchat, te poti simti mai conectat si mai putin exclus. In acest fel, retelele de socializare iti permit sa simti legatura cu prietenii tai, indiferent de distanta sau motivele ce va despart.

Uneori, cand fac lucruri pentru mine (un traseu montan, o coborare de downhill sau fotografiez), imi pun telefonul pe modul silentios, astfel incat sa nu ma preocupe sentimentul ca ar trebui sa fac altceva in momentul respectiv: in mare parte, cand am de lucru sau cand sunt prins cu una dintre pasiunile mele. Mentionez ca nu ma intereseaza sa folosesc retelele de socializare ca sa demonstrez cat de bine arat, cat de tare sunt sau ca sa arat ce chestii misto fac eu. Eu pun fotografii pe Instagram doar pentru a inspira oamenii sa faca lucrurile la care viseaza si de care le e frica sa se apuce, pentru ca probabil ar urma sa fie judecati sau descurajati. Uitandu-ma la activitatea de pe Instagram a unui baiat, din acelasi oras cu mine, am inceput la randul meu pasiunea respectiva. Mi-am spus ca daca el poate sa faca ceea ce ii place, si eu pot. Era vorba despre activitatea montana. Mai nou ma indrept spre caiac si parapanta, dar sunt alte povesti. Deci, sunt mai degraba interesat de grupurile sociale care sunt concentrate pe lucruri ce ma pasioneaza. Nu e un cliseu, iar ca exemplu personal, impartasind fotografii pe Instagram cu carti si biblioteci, alaturi de o buna prietena, am deprins placerea cititului (te vei recunoaste, iti multumesc mult pentru asta).

Poate ca si pe tine te intereseaza ceva anume, de care cei din vecinatate sau de la scoala nu sunt interesati, si vrei sa intalnesti oameni care pot avea legatura cu tine sau te pot invata despre subiectul respectiv. Multi dintre noi, cand ne simtim singuri sau slabi, ne simtim usurati sa gasim oameni ca noi, ce au fost in pielea noastra, oameni care formeaza adevarate comunitati.

Spre deosebire de sala de clasa, internetul este un loc foarte bun unde oamenii linistiti sa se poata exprima fara a fi nevoiti sa intre in competitie cu altii, pentru sansa de a vorbi. De altfel, retelele de socializare sunt o buna ocazie de a gasi validare: multi adolescenti spun ca atunci cand se simt nesiguri sau subapreciati de oamenii din preajma lor, increderea in sine le creste daca primesc aprecieri pe Facebook sau Instagram; o forma de cofirmare din partea internetului ca “faci asta in felul corect”.

In 2012, cativa cercetatori de la Universitatea Irvine din California au descoperit tendinte similare atunci cand au studiat felul in care folosesc adolescentii comunicarea online. Cercetatorii au intervievat 126 de elevi de liceu in legatura cu felul in care interactioneaza unii cu altii prin intermediul media si au aflat ca, pentru cei mai multi dintre ei, prietenii online si offline sunt unii si aceiasi. La randul meu, pot confirma acest studiu, sustinand asta prin faptul ca in lista mea de prieteni pe Facebook se vor regasi foarte putine persoane cu care nu am relationat nici macar vreodata, sau pe care sa nu le-s fi intalnit personal pana acum.

Imprietenirea cu cei din online are avantaje si dezavantaje, bineinteles. Studiile arata ca aceste prietenii virtuale pot fi pozitive si incurajatoare, dar pot reprezenta la fel de bine bariere in gasirea de prieteni in viata reala. Reaminteste-ti tot timpul ca cele mai multe persoane prezinta online versiuni filtrate ale vietilor lor. Gandeste-te la ce posteaza fiecare pe Instagram: fotografii din vacanta, cu mancare delicioasa sau secvente din petreceri unde zambim si suntem inconjurati de prieteni. Ce stim despre momentele mai putin stralucitoare, in care mancam cereale, imbracati in pijama, duminica dimineata? Sau despre momentele de vulnerabilitate, cand ne simtim singuri si tensionati? Daca ai cunoaste oamenii doar prin intermediul prezentei lor in retelele de socializare, s-ar putea sa nu vezi ca si ei se simt la fel de fragili cum te simti si tu.

Psihologul pediatru Aimee Yermish isi sfatuieste pacientii sa-si analizeze cu atentie relatiile. Daca prietenia consta in special in gaming sau in conexiune online, atunci are niste limitari. Pentru ca termenul prieten este numai partial reprezentat online. O legatura adevarata, matura, include o conexiune personala si sociala de tipul celei pe care o dezvolti stand alaturi de cineva, palavragind la o cafea. Yermish le spune pacientilor ei sa abordeze prieteniile digitale in acelasi fel in care le abordeaza si pe cele offline: sa caute persoane care ar putea deveni, de-a lungul timpului, prieteni adevarati.

Ca sa spunem lucrurilor pe nume, din moment ce internetul este deschis pentru toata lumea, exista o multime de netrebnici si de criminali acolo, inclusiv hartuitori agresivi. Fii atent la ce spui online si nu te grabi sa ai incredere intr-un strain. N-o sa-ti tin prea multa teorie despre asta, pentru ca ai mai auzit aceste lucruri de la parinti, profesori, prieteni si inclusiv de pe internet, dar te rog sa te asiguri ca stii ce informatii trebuie – si nu trebuie – sa fie impartasite online. Si aminteste-ti mereu posibilitatea ca fotografia sau filmuletul pe care il postezi sa fie distribuit fara consimtamantul tau. Asigura-te ca nu scrii un mesaj si nu postezi pe Snapchat o poza pe care nu ai vrea sa le vada un strain sau un coleg de clasa. Nu conteaza cat de galagioasa si orgolioasa este identitatea ta online, ai grija ca, in timp ce te distrezi, sa te asiguri ca nu esti in pericol.

Sursa foto: Cyberbullying.org